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日本人がつくづくイエスマンだと思う理由

公開日: : 行動心理学

今日はふとした疑問からひょんなことを思いついたので書いていきます。

あくまでも個人的な見解ですので(以下略

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NOと言えない日本人

さて、いきなりですが皆さんは「NO」と言えてますか?

実は友人や家族の間では結構簡単に「NO」と言えるのですが、仕事ではどうでしょうか?

日本語には結構「NO」の代わりになる表現が多く存在します。

「NO」を表す表現

「結構です」

「遠慮しておきます」

「今ちょっと忙しくて」

しかし、

「できません」

とはなかなか言いにくいのではないでしょうか。そんなことを言おうものなら、厳しい上司でなくとも、「どうして?」と言い返してくるでしょう。

まぁ、これはあくまでも例ですので理由を言わないのはどうかと思いますが、私がこれを最も感じたのは、資料を作っている時でした。

「Aすることはできますが、Bはできません」

と書こうとした時です。もちろん、上は資料上の表現がよくないので、「である調」に変えようとした時です。

「Aすることは可能であるが、Bすることは不可能である」

前半はしっくり感じるのですが、どうも後半に違和感を感じます。

「可能です」

「不可能です」

なんだか、できないということを言いたいだけなのですが、「不可能」というのはいかがなものかと考え込んでしまいました。かと言って、

「Aすることは可能であるが、Bすることは不可である」

これも何かが違います。

日本語とは不思議なもので、「可能」という言葉を使うのは抵抗感がないのですが、資料上とはいえ、「不可能」という言葉を使うのに抵抗感を感じてしまいます。確かに「可能」の対義語は「不可能」なのですが……英語では至ってシンプルなもので、

“You can A but you cannot B”

これで済むのです。しかし、それが日本語になるとどうでしょうか。なんだか0か1かのような感覚に捉われてしまいます。思うに、日本語の「NO」には段階がないのです。英語の”cannot”は確かに否定ですが、なんとなくやんわりとした印象を受けますが、日本語の不可能はどちらかというと”impossible”に近いのです。確かに不可能と言えば不可能なのですが、そこまで言いたくはない……というわけで、いまいちピンと来ないままでしたが、

「Aすることはできるが、Bすることはできない」

結局こう書くことで妥協をしてしまいました。単なる文章表現の問題ですので、もしかしたら人によっては、「不可である」という表現でも問題ないというかもしれませんが、そんな表現なかなか見ないですよね。

「Aすることのみ可能である」

なんていう書き方も考えましたが、資料の性格上これは避けました。さすがにできないことは書かないとなと思ってですが……

「Aすることは可能だが、Bすることは可能ではない」

これは違うなとか思いつつ、小一時間ほど貴重な時間を無駄にしました。

日本語はできないという言葉を避けている?

日本語は婉曲表現が豊富です。もちろん、英語にもあることはありますが、日本語の婉曲表現の多さは異常です。これは、昔から空気を読む文化だったからかもしれませんが、強い言葉を口に出さず遠回しに否定します。

日本語で生活する我々は昔から強い言葉を否定しながら生きています。大人になるとますますそうで、直接的な表現は避けるようになります。その究極的な表現が京都弁だと思っており、

「ぶぶ漬けでもどうどす?」

この一言に日本語の真髄を見ました。これは「早く帰れ」と言う意味が裏に隠されている京都人の気質を表す言葉ですが、客にこうは言いづらいのでしょう。日本語とはまさにこのようなもので、直接的な言葉を避けるようにできています。大阪の人であれば直接的に言うかもしれませんが、それは客との距離感の問題だと私は分析しており、仲の良い人には言えても、流石に公式の場では大阪の人でも言いにくいのではないでしょうか。

日本語である限り真のグローバル化は遠い

基本的に、日本語は了承することを前提にしており、昔から否定することは相手を気遣ってしないのではないでしょうか?それを場の空気を読むと言う言葉で婉曲表現を使い続けてきたのです。

日本人は押しに弱いとか、気が弱いとか言われていますが、なんとなくそれは言語的な性格からきてるのではないかと思ったり思わなかったり。極端かもしれませんが、日本語がこんな性格を持っている以上、「断る」ことができないというのはいつまでもつきまとうのではないかと思います。

昨今はグローバル化で「NO」と言える人も増えてきているでしょうが、日本語がもつこの性格をどう扱うか、それが解決しない限り、日本人が真にグローバル化するのは難しいのではないかという大げさなことを考えてしまいます。

 

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  • 当ページの管理人のShaneです。元コンサルタント。今はしがないフリーランス。アプリ開発をしながら人々の役に立つ駄文を垂れ流してます。
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